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"换汤也换药" 且看IBM存储军团的软实力

2015-12-04 18:02    it168网站原创  作者: 蔡思萌 编辑: 蔡思萌

  【IT168 评论】近年来,IBM在存储市场有不少大动作,除了重金押宝全闪存技术之外,也紧跟火红的软件定义存储浪潮,先在去年推出弹性存储软件Elastic Storage,今年2月更低调打造了一个新品牌——Spectrum Storage,将旗下所有存储软件大合并。不仅如此,蓝色巨人还计划在未来五年之内,向其存储软件产品组合当中投入超过10亿美元。如此大手笔,究竟意欲何为?日前,笔者有幸采访到了IBM公司硬件系统部存储产品总监陈起鲲(Alex Chen),他不仅介绍了更多关于Spectrum Storage的产品细节,还透露了在当前这个软件当道的时代IBM存储的战略走向。

  以云和软件为中心开拓未来

  作为IBM的老员工,陈起鲲见证了其在企业级市场的“一买一卖”:2012月8月,IBM收购老牌固态存储供货商TMS(Texas Memory Systems),现在中国闪存市场的领跑者FlashSystem其实就源自TMS旗下Ramsan系列的固态数组产品家族;2014年1月,IBM将x86服务器业务以23亿美元的价格出售给联想。这一进一出,蓝色巨人逐步优化了自己的产品线,还构建新的软件产品线,同时也顺应了时下“软件定义世界”的大趋势。


IBM公司硬件系统部存储产品总监陈起鲲

  在IBM看来,当前影响存储领域的三大趋势分别是:

  1.混合云。人们已经对通过云计算共享和存储资源有了一定认识。不过,并不是所有的应用都可以迁移到公有云上,因此很多企业也在构建属于自己的私有云。65%的企业认为,将来他们会向混合云方向发展。而混合云对存储也有一定的需求。

  2.极端化。从IDC的数据来看,到2018年,全球所有数据中25%的将会存放在闪存上,70%的海量数据则存储在SAS(near line sas)上,而剩下的5%则存在其他介质。由于闪存越来越廉价,它的广泛普及和高性能使其无论在任何情况下都可以代替15K RPM。所以在不久的将来,市场上或许只会剩下2种存储,一种是高速存储,另一种是大容量存储,没有所谓的中间地带,这是一个非常明显的极端化趋势。

  3.软件定义存储。存储真正有用的东西是它的软件部分,那部分是智能的。将存储软件运行在廉价系统硬件上,替代原本昂贵的传统存储,这种大规模商用化的方向是软件定义存储的第一个阶段。而它的第二阶段是“以应用来定义存储”,应用对数据的了解是最透彻的,它知道哪些存储会读/写非常多,哪些存储更重要,所以它可以来定义你需要什么样的保护机制,需要多少个站点。如果有一层API在存储和应用当中,应用可以直接控制存储,而不需要一个存储管理员来控制存储。

  “XIV就是为云而生”,陈起鲲强调。面对以上的三大趋势,XIV和Spectrum存储家族可谓各司其职。据他介绍,XIV 多租户能够为多个 XIV 系统间管理租户数据和存储资源带来灵活性和简易性,可在众多租户之间对 XIV 资源进行安全分区和隔离。其操作的简易性、灵活性和可预测性,有助于为企业和服务提供商充分发挥云的效力。

  XIV的一大特点是网格式。透过网格式运算技术,XIV将所有数据以1MB的数据颗粒度来切割成好几份小型数据块,每一个数据块还会复制一份副本,再用类似随机的方式将这些小型数据块平均打散存放在多个硬盘上。由于这些数据分散存储,写入或读取数据时,会由多颗硬盘同时分担I/O,让效能跨越单一磁盘驱动器,加速读取和访问速度,除此之外,XIV软件会自动执行优化,避免系统中出现热点以及负载不均的情形。另外,当设备扩充容量时,XIV会自动重新分配原本的数据,存放到新加入的硬件。

  陈起鲲自豪的表示,IBM XIV在全球已拥有超过8000个客户,作为一个非常成熟和稳定的产品,XIV在单机的稳定性上可保证5个9(99.999%)。而XIV架构的能力也已在大型云环境中得以印证,比如Netflix(曾出品《纸牌屋》等自制剧集)这类网络流媒体点播媒体公司。

  精华提炼+全面升级 光谱家族“换汤也换药”

  Spectrum Storage可以说是IBM系统硬件存储部有史以来第一个纯软件家族,其同样与XIV有着密切联系,不过表面看起来有点像是曾经单打独斗的旧产品重新整合,不免有点“换汤不换药”的意思。但据陈起鲲介绍,Spectrum囊括了新旧产品线,并将所有存储软件分为管理及数据存储两大层面,共有六个产品系列。管理层面包括Spectrum Control及Spectrum Protect两个产品,其中,Spectrum Protect是原本的Tivoli Storage Manager(TSM)产品线,负责数据的备份与保护管理。


  而Spectrum Control则整并了Tivoli Storage Productivity Center (TPC) 以及虚拟存储中心(Virtual Storage Center,VSC),可管理存储设备的自动化政策、快照及数据复制。Spectrum Control可以从服务器、网络、交换器到硬盘,找出系统瓶颈,当系统效能出问题时,能立刻察觉问题出在哪个环节,并做实时的因应处理。

  在数据存储的层面上,包括提供虚拟化存储技术的Spectrum Virtualize、以数据层级来分散存储并加速IOPS的Spectrum Accelerate、用来处理大量资料架构的Spectrum Scale,以及协助存储资料的Spectrum Archive。据悉,这六大存储软件都采用了开放的架构,不管是OpenStack、IBM Cloud Orchestrator、VMWare、REST/OSLC都能够支持,协助企业做适当的管理。

  毫无疑问,Spectrum Accelerate是这个新家族中的王牌。陈起鲲说,Hardware finally fail, software eventually work(硬件终归有坏的一天,到最后起作用的通常是软件)。Spectrum Accelerate便是从IBM的XIV企业级高端存储系统中,把XIV用软件的方式抽离出来的纯软件产品。此举无疑颠覆了IBM过去绑定自家硬件的整套销售模式,陈起鲲进一步解释道,“什么硬件最便宜?就是用户现在已经拥有的硬件。”企业客户不必先购买IBM的专属硬件,只要买XIV的软件授权,就能将现有的、或是即将淘汰掉的x86服务器加上硬盘后,搭建成一套企业级的存储设备。

  过去,整套XIV存储设备买下来是笔不小的费用,这样一来,很多大型企业定期淘汰下来、还有一定性能的服务器都可以重新作为存储设备。XIV还支持其他存储厂商的硬设备,通过XIV延伸这些设备的价值,让企业用现有服务器以自建的方式打造存储。

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